Pancake Day

Muitas pessoas estão familiarizadas com as celebrações do carnaval nos dias antes da Quaresma, como é o caso do Brasil. Entretanto, em muitos lugares do mundo, a terça-feira de carnaval, tem outro nome: é o Pancake Day.

A Terça-Feira Gorda (também conhecida como Terça-feira Panqueca ou Dia da Panqueca) é o dia que precede a Quarta-feira de cinzas, o primeiro dia da Quaresma. O dia da panqueca é determinado pela Páscoa, logo, sua data muda anualmente.

A expressão vem do inglês Shrove Tuesday, que deriva da palavra shrive, que significa “confissão”. Relacionado com práticas populares, o dia está associado a celebrações antes das obrigações e jejuns da época de penitência da Quaresma.

O dia também é conhecido por Mardi gras, em francês, e engloba as celebrações na noite anterior a Quarta-Feira de cinzas. Na terça-feira à noite, as pessoas se reúnem para comer alimentos ricos em gordura e açúcares, para se prepararem para o jejum da Quaresma.

As celebrações no Pancake Day

Na Inglaterra, a competição amigável é entre Liberal, Kansas, e Olney, onde as mulheres correm pelas ruas de cada cidade lançando panquecas. A corrida já existe há mais de 60 anos. É ainda a única corrida desse tipo no planeta.

Tudo começou em 1950, quando uma foto em uma revista mostrava as mulheres de Olney competindo umas coisas outras para chegar até a Igreja. A presidente do Liberal Jaycee, R.J. Leete contactou o Reverendo Ronald Collins, vigário das igrejas de St. Peter e St. Paul em Olney, desafiando as mulheres de lá em uma corrida contra as mulheres de Liberal.

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Em Olney, a tradição da Panqueca remonta a mais de 500 anos. Em 1445, uma mulher absorta em utilizar de gorduras na cozinha (proibidos durante a Quaresma) foi fazer panquecas. Ouvindo a igreja tocar o sino, chamando todos para a confissão, ela pegou seu lenço de cabeça (necessário na igreja) e correu para lá, frigideira e panqueca na mão e ainda com o avental. Nos anos seguintes, os vizinhos entraram em ação e tornou-se uma corrida para ver quem poderia alcançar a primeira igreja e recolher um “Beijo da Paz” do sacristão (bell-ringer). O beijo é ainda o prêmio tradicional em ambas as corridas.

As corredoras ainda devem usar um lenço na cabeça e avental e o corredor deve virar a panqueca no sinal de partida, e novamente depois de cruzar a linha de chegada, para provar que ainda tem a sua panqueca.

Mas porque o dia se chama Dia da Panqueca?

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Panquecas são associadas com o dia anterior a Quaresma porque eram uma forma de utilizar-se alimentos ricos, como ovos, leite e açúcar, antes da temporada de jejum dos 40 dias da Quaresma. O jejum litúrgico enfatizou comer alimentos mais simples e abster-se de alimentos que dão prazer. Em muitas culturas, isso significa que nenhuma carne, leite ou ovos.

No Canadá, Austrália, Reino Unido, Irlanda e Nova Zelândia o dia é também conhecido como “Dia da Panqueca”, porque é um costume comer panquecas como refeição.

Em Newfoundland, pequenos símbolos são freqüentemente colocados dentro das panquecas. As crianças têm prazer em descobrir os objetos, que se destinam a ser divinatórios. Por exemplo, a pessoa que recebe uma moeda será rico, se achar um prego, eles irão se tornar ou se casar com um carpinteiro, etc.

Que tal então, ano que vem, comemorar a Terça-Feira de carnaval de outro modo? Ao invés de sair de casa e festejar, beber e ficar com ressaca no outro dia todo, que tal arrumar a mesa, chamar os amigos e família e confraternizar perante uma grande mesa cheia de alimentos deliciosos?

Vale a pena tentar.

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